Caracoles

Los caracoles son uno de los primeros tipos de animales que se conoce habitan nuestro planeta, con evidencias de que evolucionaron hace más de 600 millones de años. Son capaces de adaptarse a gran variedad de condiciones de vida, y no requieren grandes cantidades de comida. Han evolucionado continuamente para sobrevivir a las condiciones que les rodean, y muchos investigadores encuentran a estos animales seres fascinantes de estudiar.

caracolesLos caracoles se clasifican como moluscos, debido al duro caparazón que protege sus cuerpos. Muchas personas confunden a las babosas como los caracoles, pero no son de la misma categoría, debido al hecho de que no tienen conchas. Encontrarás que no existe escasez de caracoles en el mundo, de hecho, se posicionan detrás de los insectos cuando se trata de números, como resultado existen diversos tipos de hábitat donde pueden ser encontrados. Los caracoles son animales pequeños, de sólo unas pocas pulgadas de largo, y pueden pesar unos pocos gramos.

Un error común es, sin embargo, pensar que el  término caracol se utiliza para describir a la totalidad de las diferentes especies. Cuando comience estudiarlos, se dará cuenta que existen bastantes diferencias, incluyendo el lugar donde viven, lo que comen, sus comportamientos y, por supuesto, el diseño global de sus cuerpos y su anatomía.

Cuando un caracol se mueve deja tras de sí un rastro de baba, esto le permite moverse fácilmente a través de cualquier tipo de terreno sin dañar su cuerpo. No son capaces de escuchar, por lo que confían en su sentido del tacto para interactuar unos con otros, usan su sentido del olfato para encontrar comida.

caracol de jardinEncontrará que los caracoles son más activos durante la noche, aunque pueden salir durante las horas tempranas de la mañana también. No pierda su tiempo tratando de diferenciar a los machos de las hembras, los caracoles son hermafroditas, lo que significa que tienen la capacidad de producir óvulos y espermatozoides. Cuando se acoplan ambos conciben y ponen huevos.

Algunas personas aman los caracoles y los encuentran fascinantes, otros, sin embargo, no disfrutan de ellos y los encuentran bastante desagradables. A medida que comprendas que la vida puede ser difícil para estos animales, esperemos, que adquieras un nuevo aprecio por ellos. La mayoría de la gente, simplemente, no los entiende, por lo que tomarse el tiempo para aprender acerca de los caracoles le ayudará a cambiar su forma de pensar acerca de estos.

Existen algunos pensamientos erróneos sobre que los caracoles terrestres llevan bacterias nocivas y enfermedades peligrosas para los seres humanos. Esto no es cierto, no se preocupe si tocas una parte de su baba o artículos que hayan estado en contacto con estos animales. Aunque, igual querrá lavarse bien las manos con agua y jabón después de manipularlos.

Sin embargo, las personas pueden enfermarse de los caracoles que comen, si estos no están adecuadamente cocinados. Si estás intentando nuevas recetas, asegúrese de seguir correctamente las instrucciones para cocerlos bien. Existen montones de recetas estupendas de caracoles, así que, si no les gustan los caracoles cocinados de una manera, dele un nuevo enfoque y vuelva a probar.

El promedio de vida de un caracol es de aproximadamente 15 años, sin embargo, se cree que algunas especies viven hasta 25 años, dependiendo de su hábitat. En cautiverio pueden vivir más tiempo siempre que sus necesidades estén satisfechas. También estarán protegidos de varios tipos de depredadores que tienden a reducir la vida útil de estos animales.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los caracoles.

¿Qué es un caracol?

En su forma más sencilla de describir a un caracol puede ser como un conjunto de una masa corporal (cuerpo) cubierta con armadura protectora (concha) a partir de las cuales se extienden las áreas sensoriales de alimentación y locomotora (cabeza y pie).

¿Cuál es el ciclo de vida de un caracol?

La fuerza motriz en el ciclo de vida de un caracol es la reproducción. Las etapas están determinadas por su potencial reproductivo. En su juventud un caracol no tiene capacidad reproductiva, de adulto tiene la capacidad máxima, y en la vejez tiene una baja capacidad. En la vejez, cuando disminuye la capacidad del individuo y no es reproductivamente útil, muere.

¿Cuán fuertes son los caracoles?

La fuerza muscular de los caracoles es sorprendentemente grande. Un experimento mostró que un caracol podría arrastrar verticalmente un peso de 2 1/2 oz, diez veces su propio peso. Otro caracol de 1/3 oz fue capaz de arrastrar en dirección horizontal, a lo largo de una mesa lisa, doce rollos de algodón, un par de tijeras, un destornillador, una llave, y un cuchillo, con un peso de 17 oz, más de cincuenta veces su propio peso. Esto es lo mismo que pedirle a un hombre de 168 libras que tire de una carga de más de 4 1/4 toneladas.

¿Qué tan rápidos son los caracoles?

un caracolUn movimiento de unos pocos centímetros por minuto es común en los grandes caracoles o babosas. Los más pequeños pueden mover 7 veces la longitud de su concha cada minuto. Unos pocos grandes caracoles de tierra “galopan” mediante la creación de un aparato locomotor extraordinariamente grandes en el musculo del ¨pie¨. La velocidad del caracol de jardín Europea, Helix aspersa, depende de la superficie sobre la cual se mueva. Las velocidades medias de circulación en una toalla de papel es de 6 1/3 cm / min, en una placa de vidrio de 8 1/3 cm / min, y en una superficie fórmica 17 1/3 cm / min.

¿Es cierto que los caracoles pueden ser machos y hembras, al mismo tiempo?

Los caracoles gigantes africanos terrestres son hermafroditas, lo que significa que un caracol gigante africano lleva a ambos órganos sexuales masculinos y femeninos. Se necesita otro caracol con el que  aparearse antes de que puedan producir huevos fértiles, pero pueden almacenar los espermatozoides durante mucho tiempo, por lo que pueden esperar hasta que las condiciones sean perfectas para poner sus huevos.

¿Qué es el pie de un caracol, y que hace?

El pie de un caracol se utiliza para la locomoción y es esencialmente un órgano ancho y plano que utiliza ondas ciliares y / o contracciones musculares para aferrarse o deslizándose.

¿Cómo se puede determinar si el caracol es adulto?

Los dientes reflejan en el labio, por lo general, se desarrollan cuando el animal es sexualmente maduro o adulto. Esto supone que la especie adulta tiene dientes, o un labio reflejado.

¿De dónde viene el hermoso de las conchas de los caracoles?

Las conchas no son, como se suele pensar, pintadas o teñidas. Los colores son a veces determinados por la herencia, pero en algunas especies también puede estar influenciado por la dieta del animal. El color en los moluscos a menudo sirve como camuflaje, pero algunos pigmentos son principalmente estructurales, que sirven para fortalecer la cáscara, los amarillos y los rojos son un ejemplo de esto. Otros colores iridiscentes se deben a la refracción de la luz en combinación con la estructura real de un material de cubierta translúcida.

¿Cómo los caracoles que viven en regiones frías evitan congelarse?

Construyen un anticongelante en su sangre.

¿Cuál es la diferencia entre la hibernación y estivación de un caracol?

Hibernación es para pasar el invierno en un estado latente y la estivación es pasar el verano en un estado latente.